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Route du Rhum 2018 : larguez les amarres !

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ROUTEDURHUM - A l’occasion de la 11e édition de la route du Rhum, Fréquence ESJ assiste au départ de cette mythique course transatlantique vieille de quarante ans. Les 123 navires sont déjà à l’eau depuis hier... Départ aujourd’hui à 14 heure.

 

L'ambiance est à la compétition aujourd'hui à Saint-Malo. Très tôt dans la matinée les skippers ont dévalisé les supermarchés pour peaufiner leur ravitaillement avant le départ. Certains ne toucheront plus la terre ferme avant au moins une semaine… Ils profitent de ces ultimes instants pour se gonfler de courage auprès de leurs proches et de leur famille. Du début d’après midi jusqu’à 4 heures du matin, les concurrents ont quitté les bassins Vauban et Duguay-Trouin – dans le centre du port de Saint Malo – où ils étaient rassemblés, pour la plupart, depuis plus d’une semaine. Successivement, les 123 navires participant à cette onzième route du rhum ont passé les écluses sous le regard ébahi et les acclamations de plusieurs centaines de personnes. Un véritable défilé marin ! Seuls les six plus gros navires, les "Ultims", nouveaux dans la compétition, étaient amarrés au port des Sablons car il n’y avait pas de place pour eux dans les bassins. Les skippers sont restés toute la nuit dans leur bateau, seuls, dans leur bulle, amarrés à une bouée devant le port de Saint Malo, pour se focaliser sur le défi d’aujourd’hui.

L’édition de tous les records

Et des bateaux, il y en a pour tout les gouts ! Au total, ce n’est pas moins de six "Ultims", six "Multi 50", vingt-et-un "Imocas", cinquante-trois "Class 40", vingt-et-un "Rhum Multi" et dix-sept "Rhum Mono" que l’on verra sur la ligne de départ. Une telle flotte n’a jamais été observée au départ de la course depuis plus de quarante ans. Et dans cette myriade de marins, on ne compte que six marines. Six femmes qui n’ont pas peur de traverser l’océan en solitaire. Elles piloteront des modèles de navire différents, en revanche aucune n’est à la barre d’un des tout nouveaux "Ultims", grands favoris de la course. La multiplication des participations pousse encore d’un cran les gains générés par l’organisateur de la Route du Rhum, l’OC Sports France. Les frais d’inscription et la mise au bassin d’un bateau représentent des dépenses conséquentes mais obligatoires. On constate par exemple qu’il faut entre 50 000 et 80 000€ pour inscrire un Ultim, 20 000€ pour un Imocas ou encore 8 000€ pour un Class 40. Au total, cette année, l’OC Sports France devrait empocher plus de 1,5 millions d’euros juste avec la prise en charge des navires. Autre record financier, les passagers payants n’ont jamais été aussi nombreux. Ces intrépides qui osent accompagner les compétiteurs jusqu’au large sur de grands canots semi-rigide sont presque 10 000 cette année. La plupart ont payé entre 200 et 700 € pour avoir une place.

Un début de course qui s’annonce rude

D’un point de vue météorologique les choses semblent moins roses pour les skippers. Si aujourd’hui la navigation – le long des côtes bretonnes – sera facile grâce à un vent de terre qui aplanira les vagues, la suite va être plus compliquée à gérer. En effet deux dépressions sont à attendre au niveau du passage de la Manche à l’Océan Atlantique. Vendredi dernier, lors du dernier briefing météo, les experts ont confirmé que la mer sera agitée du Mardi au jeudi. Cette tempête menace principalement les bateaux de petites tailles comme les Class 40 ou les Rhum Multi qui risquent d’être fortement secoués. Certains marins envisageraient même de dévier leur route pour faire escale le temps que le climat s’apaise. Une triste nouvelle pour Loick Peyron, précédent vainqueur de la route du rhum et détenteur du record (7 jours 15 heures et 32 secondes). Avec un petit navire, il lui sera difficile de défendre son titre. Néanmoins il sera bien présent pour le début de la course ce dimanche à 14 heures. Départ de la Pointe du Grouin, rendez vous 6 560 kilomètres plus loin, à Pointe à Pitres en Guadeloupe…

Photo : DR

 

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