Les Anglais mangent du cheval et les poissons mangent du porc

 

guillaume garotLa présence de cheval dans des plats préparés « pur bœuf » émeut les consommateurs européens depuis une semaine. Les pouvoirs publics ont donc décidé, scandale oblige, de prendre des mesures. Enquêtes et contrôles se multiplient. Et la Commission européenne (CE) autorise l’utilisation de farines animales pour nourrir les poissons.

Les protéines animales transformées (PAT) sont fabriquées à partir des carcasses d’animaux d’élevage. Elles furent utilisées pour nourrir le bétail jusqu’à la crise de la vache folle, en 1997. Elles furent alors interdites d’usage dans l’alimentation des ruminants puis en 2001 pour tout le bétail. Un produit économiquement avantageux que les élevages piscicoles retrouveront le 1er juin 2013. Et Bruxelles envisage d’élargir cette utilisation aux élevages de porcs et de volailles.

La CE souligne que le risque sanitaire est « minime »; « pour autant qu’il n’y a pas de recyclage entre les espèces » c’est-à-dire de cannibalisme. Pourtant les critiques qu’émettaient Olivier Andrault, chargé de mission alimentaire à l’UFC-Que Choisir en 2011 sont toujours valables. Il soulignait qu’aucune usine n’est dédiée à la fabrication d’aliments spécifiques à une seule espèce. Il ajoutait que « rien ne permet d’assurer que les éleveurs suivront le protocole, que des porcs ne mangeront pas des farines de porcs, même involontairement. La traçabilité ne nous paraît pas suffisante. »

Alors que l’affaire des lasagnes au cheval met en lumière des filières agroalimentaires peu fiables; la décision de Bruxelles risque de choquer les citoyens européens. Selon Guillaume Carot (photo), ministre délégué à l’agroalimentaire, cette décision « tombe mal ». Il précise que « La France s’était prononcée contre cette disposition européenne ». Pourtant, il ne remet pas en cause la possibilité d’user des PAT en France. Le ministre se contente d’évoquer une mise « en œuvre au plan français avec un véritable esprit de responsabilité de nos industriels ».